Kelloteollisuuden historiallinen vuosi 1969

Vuotta 1969 pidetään kelloteollisuuden historiallisimpana vuotena, johon ajoittuvat kvartsikriisin alkaminen, maailman ensimmäisen automaattikronografin esittely, sekä kuun valloitus.

Globaali kelloteollisuus on kautta historian elänyt jännittäviä hetkiä, johon on mahtunut erilaisia taloudellisia kriisejä sekä tuotekehityksen kilpajuoksuja. Yksi merkittävimmistä, ellei merkittävin vuosi – joka on sisältänyt molempia – on vuosi 1969. Se miten kaikki kulminoituvat tähän vuoteen ovat maratoneihin verrattavissa olevia kilpajuoksuja.

Vuosi 1969 aloitti kvartsikriisin

Kun puhumme yleisellä tasolla kelloteollisuudesta, tarkoittaa se käytännöllisesti katsoen sveitsiläistä kellonvalmistusta. Totuus ei tietenkään ole niin mustavalkoinen, mutta tämä katsantokanta kuvastaa hyvin missä kelloteollisuuden juuret ovat ja miten ala on itseään perinteisesti katsonut. Tämä osaltaan vaikutti siihen, miten sveitsiläinen kelloteollisuus melkein tuhoutui kvartsikriisiksi kutsuttuna ajanjaksona, jonka juuret ulottuvat 1950-luvulta aina 1970-luvulle asti. Sveitsiläinen “nöyryys” yhdistettynä vakiintuneen toimialan muodostamiin rakenteisiin yllätti ns. housut nilkoissa.

-- MAINOS --

Kvartsikriisin alkusiemenet kylvettiin toisen maailmansodan aikana, jolloin neutraalina valtiona pysytellyt Sveitsi sai rauhassa valmistaa rannekelloja kuluttajille – sodassa olevien maiden kellonvalmistajien keskittyessä sodassa tarvittavien ajannäyttäjien tuotantoon. Tämä “yksinoikeus” takasi sveitsiläiselle kelloteollisuudelle määräävän, yli 50 prosentin markkina-aseman aina 1970-luvulle saakka – kunnes kvartsituotanto pyyhkäisi hurrikaanin lailla mekaanisen kellonvalmistuksen yli.

Kvartsivallankumouksen alkulähteillä

Kvartsikriisin tekninen alkupiste sijoittuu 1950-luvun alkuun, jolloin maailman suurimpana kellonvalmistajana kunnostautunut Elgin Watch Company aloitti elektromekaanisen kellon tuotekehityksen, esitellen paristosta käyttövoimansa saaneen Elgin Grade 725 -kellonsa vuonna 1952.

Tuotekehitys sai vauhtia todenteolla vuonna 1954, jolloin yhdysvaltalaiselle Bulovalle vuonna 1950 saapunut sveitsiläisinsinööri Max Hetzel kehitti ensimmäisen prototyypin Elginiä selvästi tarkemmasta äänirautakoneistosta, josta käytettiin nimeä Accutron.





Seitsemän prototyyppiä myöhemmin Bulovalla työskennellyt insinööri William O. Bennett onnistui kehittämään kaupalliseen käyttöön soveltuvan äänirautakoneiston, joka tarjosi ainoan käyttökelpoisen elektronisen kellokoneistovaihtoehdon aina 1970-luvulle asti, jolloin edullisemmin valmistettavat ja varmatoimisemmat kvartsikoneistot valtasivat markkinat.

Sveitsi vs. Japani

Kvartsikriisistä “syytetään” yleisesti Seikoa, joka esitteli ensimmäisen kaupallisen kvartsikello Astronin joulupäivänä vuonna 1969. Harvemmin kuitenkaan muistetaan kertoa sitä, että Sveitsin kelloteollisuuden kärkimerkit, Patek Philippe, Piaget ja Omega etunenässä, aloittivat oman kvartsirannekelloon tähtäävän kehitysprojektinsa jo 1950-luvun lopussa.

Kehitystyö sai uutta virtaa vuonna 1962, jolloin noin 20 keskeisintä sveitsiläisvalmistajaa (edellisten lisäksi mm. Longines) perustivat yhteisen organisaation – tunnettiin nimellä Centre Electronique Horloger laboratories in Neuchâtel (CEH) – Neuchâtelin kaupunkiin, jonka tavoitteena oli kehittää sveitsiläisvalmisteinen kvartsirannekello. Samaan aikaan Seiko edisti omaa projektiaan, jonka välinäytös nähtiin vuonna 1966 Neuchâtelin observatoriossa järjestetyssä ajanmittauskilpailussa, jossa Longines esittelivät kvartsitaskukellonsa.

Tuolloin Longines otti voiton, mutta Seiko otti neljä seuraavaa sijaa. Seuraavana vuonna Seiko valloitti taskukellojen sarjassa viisi ensimmäistä sijaa, kun taas sveitsiläiset keskittyivät ja voittivat kymmennen ensimmäistä sijaa kvartsirannekellojen sarjassa. Tässä kohtaa on huomioitava, että kyseessä olivat prototyyppiasteella olevat kellot, jotka säädettiin huolellisesti kilpailua varten.

Kvartsikellot tulevat markkinoille

Kvartsikriisiksi äitynyt kvartsivallankumous käynnistyi lopulta aiemmin mainitusti 25. joulukuuta, jolloin Seiko esitteli Astron-kellonsa. Sveitsiläiset seurasivat perässä heti seuraavana vuonna, kun ETA:n edeltäjä Ebauches SA esitteli oman vastineensa Baselwordissa. Samaan koneistoinnovaatioon perustuvia kvartsikelloja esitteli messuilla parikymmentä sveitsiläistä valmistajaa, joista tunnetuin lienee Omega Electroquartz. Vuoteen 1969 tämä liittyy tiukasti siten, että kyseiset koneistot valmistettiin vuonna 1969.

Vuonna 1969 esitelty Seiko Astron Cal. 35A. Kuva: Wikimedia Commons / Deutsches Uhrenmuseum)
Vuonna 1969 esitelty Seiko Astron Cal. 35A. Kuva: Wikimedia Commons / Deutsches Uhrenmuseum

Tästä eteenpäin 1970-luku vei perinteisen mekaanisen kellonvalmistuksen Sveitsissä ahdinkoon. Kvartsikriisin suurin vaikutus tämän päivän kellonvalmistukseen on Swatch Group, joka muodosti lukuisten käänteiden jälkeen pankkien 1980-luvun alussa apuun huutama liikkeenjohdon konsultti Nicolas George Hayek. Mutta se on jo toinen tarina, johon palaan omassa artikkelissaan.

Maailman ensimmäinen automaattikronografi

Kvartsivallankumouksen eskaloitumista kriisiksi edelsi tyystin toisenlainen kilpajuoksu, jossa mukana olivat niin ikään sveitsiläiset ja japanilaiset kellonvalmistajat. Kyse on tietenkin maailman ensimmäisestä automaattikronografista, josta tuli kolmen kauppa. Se kuka kolmesta oli ensimmäinen, riippuu miten lopputulos määritellään.

Zenith El Primero

Yleisesti ensimmäisen automaattikronografin viittaa kantaa Zenith El Primero, jonka prototyyppi julkaistiin tammikuun 10. päivänä vuonna 1969. Kyseessä oli toisesta sveitsiläiskilpailijasta poiketen puhtaalta pöydältä vain kronografiksi suunniteltu koneisto, jonka kehitystyön aloitus ajoittuu vuoteen 1960. Tuolloin Zenith osti lähes naapurissa sijainneen kronografikoneistojen ja myöhemmin -kellojen valmistajana kunnostautuneen Martel Watch Companyn.

Bisnestyylini vuonna 2019
Kuvassa näkyy vuonna 1969 esitellyn El Primero -pohjaisen Zenithin uudelleenversiointi.

El Primeron tammikuiseen julkistamisajankohtaan vaikutti tieto siitä, että kilpaileva Chronomatic-allianssi tulisi esittelemään omat automaattikronografikellonsa keväällä Baselworldissa. Vaikka Zenith esitteli El Primeron ensimmäisenä maailmassa, tulivat ensimmäiset sen sisältäneet kellot myyntiin vasta syyskuussa 1969.

Tänä päivänä Zenith kertoo olevansa maailman ensimmäinen korkeataajuuksisen automaattikronografin valmistaja.

Historiallisena anekdoottina voin mainita, että pienimmän valmistusnumeron omaavat Zenith El Primerot olivat mallia A386, kun taas A384-kellomalli esiintyi ensimmäisissä mainoksissa. Koska heritage myy ja kellomallit ovat ajattomia, löytyvät molemmat mallit tänä päivänä modernisoituina Zenithin nykymallistosta.

Chronomatic

Chronomatic oli toinen sveitsiläisvetoinen kehitysprojekti, jonka kantavia voimia olivat ideaa ensimmäisenä tutkinut Dubois Dépraz, joka tutki ideaa kronografimoduulin lisäämisestä Buren Watch Companyn mikroroottorikoneiston päälle. Idea sai tulta alleen, kun Heuer-Leonidas tuli allianssiin mukaan, sillä yrityksellä oli jo kehitysajatus vastaavanlaisesta koneistoinnovaatiosta Dubois Dépraziin nojaten. Tämän myötä Buren saatiin yhtiönä mukaan allianssiin.

Koska uuden koneiston kehittäminen oli erittäin kallista, eivätkä allianssiin kuuluneiden yritysten taloudelliset rahkeet riittäneet, kutsuttiin mukaan kilpaileva kellonvalmistaja Breitling. Lopullisen muotonsa yhteenliittymä sai Hamiltonin myötä, joka osti Burenin.

Vasemmalla originaali vuonna 1969 valmistettu Heuer Monaco 1133B ja oikealla uusin versio - Calibre 11.
Vasemmalla originaali vuonna 1969 valmistettu Heuer Monaco 1133B ja oikealla uusin versio – Calibre 11.

Project 99 -koodinimellä tunnettu kehitysprojekti teki julkisen ulostulon 3. maaliskuuta, samalla kertaa neljässä eri kaupungissa; Genevessä, New Yorkissa, Hong Kongissa ja Beirutissa. Samalla kertaa esiteltiin neljä eri kaliiperia, joista

  • Calibre 12 oli pääkaliiperi,
  • Calibre 11 oli alemman käyntitaajuuden omaava versio Calibre 11:sta,
  • Calibre 14 oli GMT-moduulilla täydennetty Calibre 12, sekä
  • calibre 15, jossa 12 tunnin pikkutaulu oli korvattu pikkusekunnilla.

Baselworldissa esiteltiin legendaarinen Heuer Monaco 1133B (sekä harmaa sisarmalli 1133G), jonka popularisoi myöhemmin Steve McQueen elokuvansa Le Mans myötä. Pienenä anekdoottina Steve McQueenin ranteessa oli Calibre 12, mutta rahoistaan tarkka Jack Heuer ei nähnyt tarpeelliseksi nimetä aiemmin Calibre 11 -koneistolla olevaa Monacoa uudestaan.

Seiko 6139

El Primero ja Chronomatic olivat Sveitsin kelloteollisuuden välinen voimainmittelö automaattisen kronografikoneiston kehityksessä, jonka varjossa usein unohtuu se tosiasia, että kolmas kilpaileva koneisto tuli markkinoille japanilaisen Seikon toimesta. Itse asiassa Seikon 6139-koneisto esiteltiin samaan aikaan El Primeron kanssa ja se tuli ensimmäisenä kuluttajamyyntiin.

William R. Pogue kantoi vasemmassa ranteessaan Seikoa ja oikeassa Omegaa. Kuvassa etualalla Speedmaster vasemmassa ranteessa on Skylab 4 -lennon komentaja, astronautti Gerald P. Carr.
William R. Pogue kantoi vasemmassa ranteessaan Seikoa ja oikeassa Omegaa. Kuvassa etualalla Speedmaster vasemmassa ranteessa on Skylab 4 -lennon komentaja, astronautti Gerald P. Carr. Kuva: Wikimedia Commons / NASA

Seikon automaattikronografi päätyi vuonna 1973 Nasan Skylab 4 -avaruuslennolle, kun astronautti William R. Pogue otti henkilökohtaisen Seiko 6139-6002 -kellonsa mukaansa ilman Nasan lupaa. Tarinan mukaan Pogue piti Seikoa vasemmassa käsivarressaan ja virallista kuukello Omega Speedmasteria oikeassa käsivarressaan. Syy Seikon käytölle oli se, että Nasa ei antanut Speedmastereita astronauteille harjoitteluvaiheessa, jolloin Pogue harjoitteli tehtävää varten Seikon kronografilla. Kyseinen malli on nykyään keräilyharvinaisuus ja kantaa lempinimeä Seiko Pogue.

Kuun valloitus

Kuin pisteenä i:n päälle vuosi 1969 oli myös päätös kuun valloitukselle. Kyseinen kisa sai virallisen startin, kun vuonna 1961 Yhdysvaltain presidenttinä toiminut John F. Kennedy julisti 25. toukokuuta pitämässään “Race to the Moon” -puheessaan USA:n pääsevät kuuhun ennen vuosikymmenen loppua. Tätä kylmän sodan aikaista kilpailua Yhdysvallat kävi Neuvostoliittoa vastaan.

Se miksi kuun valloitus liittyy kelloihin, on tietenkin Omega Speedmaster, joka Nasan pitkällisen kilpailutuksen jälkeen valittiin maaliskuussa 1965 Nasan avaruusohjelman kelloksi. Tositoimiin Speedmaster pääsi saman tien, sillä astronautit Gus Grissom ja John Young käyttivät kelloja Gemini 3 -lennolla. Omega Speedmasterin ensimmäinen avaruuslento oli toki tapahtunut jo vuosia aiemmin, sillä astronautti Wally Schirra käytti henkilökohtaista Speedmasteriaan (CK 2998) 3. syyskuuta toteutetulla Mercury-Atlas 8 -lennolla lokakuun 2. päivänä.

Buzz Aldrin 20. heinäkuuta Apollo 11 -lennon kuumoduulissa. Kuvan otti Neil Armstrong. Kuva: NASA
Buzz Aldrin 20. heinäkuuta vuonna 1969 Apollo 11 -lennon kuumoduulissa. Kuvan otti Neil Armstrong. Kuva: NASA

Lopulta Apollo 11 -lennon komentajana toiminut astronautti Neil Armstrong astui 21. heinäkuuta ensimmäisenä ihmisenä kuun kamaralle. Speedmaster ei kuitenkaan laskeutunut kuuhun Armstrongin ranteessa, sillä hän jätti oman Speedynsa (105.012) kuumoduuliin, koska moduulin oma Accutron-kello oli mennyt epäkuntoon. Omega pääsi kuitenkin kuun pinnalle, sillä astronautti Buzz Aldrin laskeutui Armstrongin vanavedessä kuuhun Speedmaster oikeaan käsivarteensa puettuna.

Apollo 11:n Speedmastereihin liittyy pari historiallista anekdoottia. Ensimmäinen on hieman surullinen tarina, sillä Buzz Aldrinin käyttämä Speedy katosi jälkiä jättämättä. Tästä pääsemme sitten toiseen anekdoottiin, joka liittyy kellojen tarkkoihin malleihin. Nimittäin pitkään oli erimielisyyttä siitä, mikä oli Aldrinin Speedmasterin malli (asia olisi ollut helppo tarkistaa, jos kello ei olisi ollut kadonnut), mutta lopulta Omegan museo vahvisti sen olleen sama kuin mikä Armstrongilla (ST105.012).

LUE MYÖS: Urkki oli kellomiehiä – esittelyssä presidentti Kekkosen Omega Speedmaster

Vuosi 1969 on kelloalan tärkein yksittäinen vuosi

Kun vuoden 1969 tapahtumia peilaa tähän päivään, en löydä toista yhtä merkittävää vuotta, joka olisi vaikuttanut kelloalaan ja sen nykyhetkeen yhtä paljon. Japani nousi vahvasti Sveitsin rinnalle merkittäväksi kelloteollisuusmaaksi ja ala ajautui historiansa kovimpaan murrokseen. Näillä perusteilla vuosi 1969 on kelloteollisuuden tärkein yksittäinen vuosi.

-- MAINOS --
Matti Airaksinen
Matti Airaksinen on Tyyliniekan ja sen kelloihin erikoistuneen sisarjulkaisu Stylefellow'n perustaja ja päätoimittaja. Tyyli- ja kellointoilun lisäksi hän harrastaa valo- ja videokuvaamista, ruoanlaittoa ja matkailua. Vapaa-aika kuluu pääasiassa perheen parissa.

2 KOMMENTIT

  1. Laadukas artikkeli – siksi voikin nillittää 1. kuulaskeutumisen päivämäärästä, joka on kuukautta liian aikaisin.

    • Moi Juha. Ihan aiheesta nillität, ajatusvirhe on selkeästi tullut kuukauden suhteen. Onneksi tämä oli helppo korjata. 🙂

JÄTÄ VASTAUS

Kirjoita kommenttisi!
Kirjoita nimesi tähän

Uusimmat

Ensiesittelyssä: Baume & Mercier Clifton Baumatic Day Date Moon Phase

Sveitsiläinen Baume & Mercier on nostanut profiiliaan viimeisten vuosien aikana Baumatic-koneistoon pohjautuvilla kellomalleillaan. Clifton Baumatic Day Date Moon Phase...

Sjöö Sandström Royal Steel Classic Annual Edition 2020

Ruotsalainen Sjöö Sandström esitteli ruskealla sektoritaululla varustetun Royal Steel Classic Annual Edition 2020 -rannekellon. Vaasalaisen Salkarin maahantuoman ruotsalaiskellonvalmistaja Sjöö Sandströmin...

Kerro mielipiteesi! Mitä Kelloseppäkoulu sinulle merkitsee?

Suomalaisille huipputeknologian vientiyrityksille elintärkeä Kelloseppäkoulu roikkuu edelleen löysässä hirressä valtiovallan rahoitusleikkausten takia.  Espoon Leppävaarassa toimiva Kelloseppäkoulu on yksityinen ammattioppilaitos, jonka...

Breitling Chronomat -kellomallisto naisille

Breitling teki onnistuneen lisäyksen esittelemällä naisille suunnattuja kellomalleja keväällä esiteltyyn Chronomat-kellomallistoon. Sveitsiläinen Breitling julkaisi huhtikuussa 2020 päivitetyn klassisen Chronomat-malliston ja...

ORIENT 70th Anniversary Limited Edition

ORIENT 70th Anniversary Limited Edition juhlistaa japanilaisen kellomerkin 70-vuotista taivalta mekaanisten rannekellojen valmistajana. Japanilainen ORIENT on vuodesta 1950 lähtien valmistanut...

Suosittelemme

Tänään ranteessa: Bell & Ross BR 03-92 Diver Black Matte

Ranskalainen Bell & Ross on osoittanut viime vuosien aikana kuuluvansa markkinoiden kiinnostavimpiin kellonvalmistajiin, joka...

Esittelyssä maailmanmatkaajan kello: Citizen Satellite Wave GPS Eco-Drive

Kellovalmistaja Citizenin historia alkoi jo vuonna 1918, kun Shokosha Watch Research Institute -kellotehdas perustettiin...
Tilaa Tyyliniekan uutiskirjeLähetämme sinulle kerran päivässä koosteen uusimmista julkaisuistamme.

Lähetämme sinulle kerran päivässä koosteen uusimmista julkaisuistamme. Tietojasi emme luovuta eteenpäin.